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알쓸신잡/고사성어 이야기

['이전투구'란?] 이전투구(泥田鬪狗) 뜻과 유래

by 아기뼝아리 2022. 3. 7.

['이전투구'란?] 이전투구(泥田鬪狗) 뜻과 유래

이전투구 뜻과 유래
이전투구 뜻과 유래

 

이전투구란?

뜻: 진흙탕에서 싸우는 개

→ ①강인한 성격의 함경도 사람을 이르는 말

→ ②아무런 명분도 없이 자기 이익을 위해 볼썽사납게 싸우다

 

★원래는 함경도 사람의 강인하고 악착스러운 기질을 뜻하는 말이었으나 오늘날에는 주로 부정적인 의미를 담고 있으며 진흙탕에서 싸우는 개처럼 아무런 명분도 없이 자기 이익을 위해 볼썽사납게 다투는 모습을 표현하는 말로 쓰이고 있다. 특히 지저분한 권력 다툼이나 부패한 정치권, 선거판의 흑색선전 등을 비유하는 사자성어로 많이 쓰인다.

 

이전투구 유래

조선을 건국한 태조 이성계가 개국공신 정도전에게 물었다.

 

- 조선 팔도 사람들의 기질에 대해 간단히 평해 보게.

 

그러자 정도전이 대답했다.

 

- 경기도는 【경중미인(鏡中美人)】 ▶ '거울 속에 비친 미인',

- 충청도는 【청풍명월(淸風明月)】 ▶ '맑은 바람과 밝은 달빛',

- 전라도는 【풍전세류(風前細柳)】 ▶ '바람에 흔들리는 가는 버드나무',

- 경상도는 【송죽대절(松竹大節)】 ▶ '소나무와 대나무 같은 곧은 절개',

- 강원도는 【암하노불(巖下老佛)】 ▶ '바위 밑의 오래된 불상',

- 황해도는 【춘파투석(春波投石)】 ▶ '봄 물결에 던져진 돌멩이',

- 평안도는 【산림맹호(山林猛虎)】 ▶ '산 속에 사는 사나운 호랑이'입니다.

- 그리고 함경도는...

 

정도전이 하던 말을 멈추고 이성계의 고향인 함경도에 대해서는 섣불리 평가를 내리지 못하자 이성계는 궁금해 하며 말했다.

 

- 과인은 괜찮으니 함경도 사람의 기질에 대해서도 어서 평해 보게.

 

정도전이 대답했다.

 

- 함경도는 【이전투구(泥田鬪狗)】 ▶ '진흙탕에서 싸우는 개' 입니다.

 

이성계는 정도전이 다른 지역들에 대한 평가는 다 좋게 해 주다가 자신의 고향인 함경도에 대해서 '진흙탕에서 싸우는 개'에 비유하자 화가 치밀어 올라 안색이 붉어졌다. 그러자 정도전은 바로 눈치를 채고 이렇게 말했다.

 

- 함경도는 【석전경우(石田耕牛)】 ▶ '돌밭을 가는 소'처럼 우직한 품성을 갖고 있기도 합니다.

 

그제서야 이성계는 기분이 풀리며 얼굴이 누그러졌고 정도전은 화를 면할 수 있었다.

 

※ '이전투구'는 우리나라에서만 쓰이는 고사성어로 태조 이성계의 질문에 대한 정도전의 답변으로 널리 알려져 있다. 이 말이 정도전이 창작한 말인지는 정확히 알 수는 없으며 예전부터 전해 내려오던 말로 추측된다.

 

이전투구(泥田鬪狗) 한자

이(泥): 진흙 이

전(田): 밭 전

투(鬪): 싸울 투

구(狗): 개 구

 

정도전이 평가한 팔도 사람의 기질

· 경중미인(鏡中美人) - 경기도 사람

한자: 鏡(거울 경), 中(가운데 중), 美(아름다울 미), 人(사람 인)

뜻: 거울 속에 비친 미인

경우가 바르고 얌전한 서울·경기 사람의 성격

 

· 청풍명월(淸風明月) - 충청도 사람

한자: 淸(맑을 청), 風(바람 풍), 明(밝을 명), 月(달 월)

뜻: 맑은 바람과 밝은 달

결백하고 온건한 충청도 사람의 성격

 

· 풍전세류(風前細柳) - 전라도 사람

한자: 風(바람 풍), 前(앞 전), 細(가늘 세), 柳(버들 류)

뜻: 바람에 흔들리는 가는 버드나무

부드럽고 영리한 전라도 사람의 성격

 

· 송죽대절(松竹大節) - 경상도 사람

한자: 松(소나무 송), 竹(대나무 죽), 大(큰 대), 節(마디 절)

뜻: 소나무와 대나무 같은 굳은 절개

의리있고 솔직한 경상도 사람의 성격

 

· 암하노불(巖下老佛) - 강원도 사람

한자: 巖(바위 암), 下(아래 하), 老(늙을 노), 佛(부처 불)

뜻: 바위 아래에 있는 오래된 불상

착하고 욕심이 없는 강원도 사람의 성격

 

· 춘파투석(春波投石) - 황해도 사람

한자: 春(봄 춘), 波(물결 파), 投(던질 투), 石(돌 석)

뜻: 봄 물결에 돌을 던지다

평화롭고 온순한 황해도 사람의 성격

 

· 산림맹호(山林猛虎) - 평안도 사람

한자: 山(뫼 산), 林(수풀 림), 猛(사나울 맹), 虎(범 호)

뜻: 산 속의 사나운 호랑이

용맹하고 담대한 평안도 사람의 성격

 

· 이전투구(泥田鬪狗) - 함경도 사람

한자: 泥(진흙 이), 田(밭 전), 鬪(싸울 투), 狗(개 구)

뜻: 진흙탕에서 싸우는 개

강인하고 악착같은 함경도 사람의 성격

 

· 석전경우(石田耕牛) - 함경도 사람

한자: 石(돌 석), 田(밭 전), 耕(밭갈 경), 牛(소 우)

뜻: 자갈밭을 가는 소

성실하고 우직한 함경도 사람의 성격

 

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